Havets mångfald halverad

AKTUELLT * Hälften av artrikedomen på Västkustens havsbottnar har försvunnit på sjuttio år, visar en färsk analys.

Artikel 2015-5 Mats Ottosson

MELLAN 2004 och 2009 tog Svenska artprojektets forskningsfartyg hundratals bottenprover längs Västkusten för att ta reda på vilka djurarter som lever där. På köpet fick man chansen att göra en unik historisk jämförelse, eftersom samma farvatten undersöktes med liknande metoder 1921–1938.

Redan till sjöss förstod artexperterna att stora förändringar skett.

– Många arter hittade vi helt enkelt inte, trots att vi visste precis vad vi letade efter och hade gott om tid och resurser.

Det säger Matthias Obst, forskare på Göteborgs universitet, som nu fått farhågorna bekräftade. Analyser visar att på 54 lokaler, där man i den äldre studien samlade in 607 arter, hittade man sjuttio år senare bara 254 arter. Utifrån denna delmängd av materialet har forskarna gjort en beräkning av helhetsbilden som visar att bara hälften (47,2 procent) av artrikedomen återstår.

Det betyder inte att det finns mindre liv i havet, räknat i kilon eller antal individer. Tvärtom har havet blivit mer näringsrikt och därmed mer produktivt. Men samtidigt som en handfull vanliga arter har blivit ännu mycket vanligare, har ett stort antal redan ovanliga arter blivit ännu mer sällsynta eller försvunnit helt. På lång sikt är det en farlig utveckling, menar Matthias Obst:

– De sällsynta arterna kanske inte är viktiga för de huvudsakliga funktionerna i ekosystemen i dag, men de är en backup inför framtiden. Om det sker stora förändringar i havet som gör att vanliga arter försvinner, kan situationen räddas av att mer sällsynta arter kliver fram och tar över.   

Trålning förstör bottnar

  • Havsbottnarna på Västkusten består oftast av mjuka sediment där till exempel musslor, koralldjur och havsborstmaskar lever på att filtrera havsvatten och äta döda plankton. Filtrerarna äts i sin tur av sjöstjärnor och andra rovdjur.

  • Storskaligt fiske med bottentrålar är en viktig orsak till att havsbottnarnas artrikedom minskat. Varje gång trålen dras över bottnen orsakas stor förödelse. Effekten är så omfattande att forskare har jämfört bottentrålningen av havsbottnarna med de skador som kalhyggesbruket orsakar i sko-garna.

  • Svenska artprojektet drivs sedan 2002 av Artdatabanken på riksdagens uppdrag.

Om Sveriges Natur

Det här är en artikel från Naturskyddsföreningens medlemstidning Sveriges Natur. Artiklarna speglar inte nödvändigtvis föreningens åsikter.

Ansvarig utgivare: Ylva Johnson

Besök även vår webbplats www.sverigesnatur.org där vi uppdaterar regelbundet med nytt material. 

 Här hittar du Sveriges Naturs arkiv där finns alla artiklar som publicerats i tidningen från 1998 och fram till i dag.