Malaysias urfolk kämpar för regnskogen

Regnskogen är viktigt för urfolket penanernas överlevnad, för deras andliga värden, för medicin och för kulturen. Regnskogen i Malaysia tillhör värdens mest artrika miljöer, men är också en av de mest hotade. I delstaten Sarawak på ön Borneo arbetar Naturskyddsföreningens samarbetsorgansation NTFP-EP med att stärka penanernas rätt att leva i regnskogen och förvalta de värdefulla skogsresurserna.

Penanerna är den sista nomadiserade urfolksgruppen i Sarawak och de ser sin existens som en integrerad del av skogen. När skogen går under, går också penanerna under.

Foto / Illustration:

Julien Coquentin
Artikel

– Att vandra med penanerna i regnskogen är en speciell upplevelse, de är så hemma där. De kan läsa av skogen och se om någon har gått där tidigare, bara genom ett blad som är flyttat eller klämt. Utan ansträngning ser de att följa stigar som för mig är osynliga. Utan deras hjälp i skogen skulle jag ha varit helt vilse, berättar Joanna de Rosario, samordnare för organisationen NTFP-EP i Malaysia.

Joanna de Rosario berättar att oljepalmsplantagerna inte bara är ett hot mot regnskogen, som är grunden för penanernas överlevnad, utan också mot hela deras unika kultur, som är så nära förbunden med skogen. Deras historia och identitet är oskiljaktiga från regnskogen.

Unik kunskap tas tillvara

Det finns ca 10 000 penaner i Malaysia, men troligen bara några hundra som fortfarande lever ett nomadliv. Många är bofasta under en del av året, och lever som nomader resten av tiden.

– Penanerna har ett eget sätt att meddela sig med varandra med hjälp av kvistar och blad i skogen. Genom att lägga en pil av grenar på marken talar de om åt vilket håll de är på väg, genom att skära in skåror i grenarna talar de om hur långt de går. Genom att lägga ut blad talar de om att de har mat eller att så säger de kanske: ”Kom fort med mat, vi är hungriga”. Att dela med sig av den mat man har till varandra är en självklarhet.

NTFP-EP fungerar ungefär som en tolk mellan olika kulturer, förklarar var hoten mot skogen kommer ifrån, om demokrati och om hur viktigt det är att registrera sig, skaffa ett id-kort och därmed få rättighet att rösta och påverka.  Genom att stödja penanerna och andra urfolk i kampen för rätten till mark och sitt traditionella levnadssätt skyddas också regnskogen.

– Fokus på ungdomarna viktigt, på att de ska få ta del av och kunna föra vidare traditionell kunskap om skogen. Vi jobbar mycket med att tillsammans dokumentera penanernas traditionella kunskap om skogen, en kunskap som kan vara helt borta redan nästa generation, berättar Johanna de Rosario.

Megastor mångfald under starkt hot

Malaysia är ett av de 17 länder som har den största biologiska mångfalden i världen, så kallad mega biodiversitet. Men regnskogen i Malaysia är starkt hotad. Så mycket som 90 procent av det som förut var orörd regnskog i Sarawak sägs redan vara borta. Hoten mot regnskogen är framför allt plantager för palmolja och pappersmassa och dammbyggen.  Ett expanderande jordbruk brer också ut sig på regnskogens bekostnad.

Grön kamödla (green crested lizzard), en av Malaysias 567 arter av reptiler. I Sverige finns det 6 reptilarter.

Den malaysiska regeringen planerar en serie dammar som kommer att lägga enorma regnskogsområden under vatten. Två stora dammar är redan byggda, medan en tredje stor damm, Baramdammen, åtminstone tillfälligt hejdats av nätverket SAVE Rivers vägblockader som har spärrat vägen i över 680 dagar.

– Utbredd korruption och girighet ligger bakom avskogningen. De människor som är direkt berörda blir inte ens tillfrågade, menar Joanna de Rosario.

Penanerna planterar sagopalmer på mark som är hotad av avverkning för att visa att de använder skogen och därför har rätt till den. Genom att plantera träd kan de hävda i domstol att de har rätt till marken. Därför är också en annan av NTFPs aktiviteter, att göra kartor över hur penanerna använder marken, så viktig. Kartorna visar att penanerna använder och därför har rätt till marken.

– Penanerna har väldigt starka band till skogen, de är redo att försvara den med sina liv, berättar Joanna de Rosario.

Radio Free Sarawak är den enda oberoende media i Malaysia som når penanerna. Genom NTFPs samarbete med Radio Free Sarawak får de möjlighet att delta i radioprogrammet och dela med sig av lokala historier. Genom att lyssna till andras erfarenheter förstår man att man inte är ensam i kampen mot skogsbolagen, att fler folk har blivit lurade på andra platser.

– När Radio Free Sarawak sänder, sitter alla ner och lyssnar. Att utbyta erfarenheter om kampen om skogen är ovärderligt.

Non-Timber Forest Products Exchange Programme (NTFP-EP) är ett nätverk av över 60 ideella organisationer i Asien som arbetar med att stödja människor som lever i skogsområden och deras rättigheter.

I Indonesien är NTFP-EPs arbete fokuserat på att finna en marknad för hållbara produkter som tillverkas i regnskogen och som kan ge en viktig inkomst till de familjer som lever där. Läs mer om NTFP-EPs arbete i Indonesien

I stället för oljepalm, läs Sveriges Naturs artikel

Läs mer om NTFP-EP

Läs mer om Bruno Manser Fonds