Faktablad: Vattenkraft

Faktablad: Vattenkraft

Vattenkraft är ett förnybart energislag som innebär att man fångar energin som finns i strömmande vatten.

Foto: Pixabay.

Så fungerar vattenkraft

Solen driver vattnets kretslopp. Vattenånga stiger ur hav och sjöar, faller som regn eller snö ur molnen, samlas upp i vattendragen och rinner tillbaka mot havet. Ett vattenkraftverk har en damm som fångar upp vattnet i en älv eller å och lagrar det (lagrad lägesenergi). När kraftverket körs öppnas luckor i dammen. Vatten leds ned i tunnlar till en turbin med skovelformade blad som snurrar runt av vattnets kraft. En generator är kopplad till turbinen. Den gör om rörelseenergin till el som skickas ut i kraftledningar till elnätet. En generator kan sägas vara en elmotor som ”går baklänges” och skapar el av rörelseenergi, istället för att skapa rörelse av elenergi.

Överskottsvatten kan spillas från dammen och ned i den annars torrlagda älvfåran nedanför kraftverket. Svenska vattenkraftverk har en vattendom som avgör hur mycket vattennivån i dammen får stiga eller sjunka. Överskrids maxnivån måste vatten tappas ur.

Vattenkraften är delvis baskraft, el som produceras hela tiden, och delvis reglerkraft, el som produceras när behov finns. I takt med att vindkraften byggs ut blir vattenkraftens roll som reglerare allt viktigare. Men vattentillgången varierar mellan åren. Under torrår kan vattenkraften producera mindre el. Särskilt regniga eller snörika år kan elproduktionen istället öka.

Strömkraftverk utnyttjar strömmande vatten utan någon damm. Det kan vara kraftverk som flyter i strömfåran eller är monterade på flodbotten.

För- och nackdelar med vattenkraft

Vattenkraften ger förnybar energi. Den har liten klimatpåverkan, i alla fall i Sverige, och har en viktig roll som reglerkraft för sol och vind. Vattenkraften kan balansera den varierade efterfrågan på el både över året och under ett dygn. Men vattenkraften har stor påverkan på naturen runt kraftverket. I dammen med dess varierande vattenyta är förhållandena helt annorlunda än i den fritt strömmande älven. Nedströms kraftverket är älvfåran ofta torrlagd långa sträckor.

Utbyggnaden av vattenkraften i Sverige har lett till att växter och djur som är beroende av forsar och fall försvunnit och att den biologiska mångfalden i vattnet och floddalarna minskat. Fisk som vandrar mellan sötvatten och hav under sin livscykel får stora problem. Vattenkraftsdammarna skär av deras vandringsvägar. Det drabbar exempelvis laxfiskar och ål. Fiskar sugs också in i turbinerna och dödas.

Vattenkraft i Sverige

Det finns cirka 2 000 vattenkraftverk i Sverige. Vattenkraften producerar mellan 50 och 75 terrawatttimmar (TWh) per år beroende på hur mycket det regnar och snöar. Det motsvarar 30 till 45 procent av elanvändningen i landet. Drygt 250 stora kraftverk i de stora älvarna står för 98 procent av vattenkraftproduktionen. Kring 1 700 små kraftverk står för endast 0,7 procent av elproduktionen.

Endast ett fåtal av de svenska vattenkraftverken har fungerande vandringsvägar för fisk. Nästan alla vattenkraftverk är därför ett vandringshinder. Merparten av de svenska vattenkraftverken har gamla vattendomar. Ett tidskrävande arbete pågår med att ompröva dessa tillstånd och sätta moderna miljövillkor för vattenkraften. Fyra älvar i Sverige är helt outbyggda: Kalix-, Torne-, Pite- och Vindelälven. De är skyddade som nationalälvar.

Vattenkraft i världen

Vattenkraft är den största förnybara energikällan i världen. Kring 4 150 TWh vattenkraftsel producerades 2019. Det motsvarar nästan 17 procent av världens elproduktion. Asien, Europa och Nordamerika är de regioner som har mest vattenkraft.

Nya vattenkraftdammar i tropiska områden kan avge stora mängder växthusgaser från ruttnande vegetation i dammarna. Vattenkraften har ett väldigt varierande klimatfotavtryck, beroende på vilken naturtyp som översvämmas av dammarna. Fisk och andra djur som lever i artrika tropiska floder drabbas hårt av vattenkraftsutbyggnader.

När vattenkraften byggs ut i bebyggda områden uppstår ofta svåra sociala konflikter mellan kraftbolagen och lokalbefolkningen som på olika sätt påverkas av utbyggnaden, till exempel att de riskerar att få sina hem översvämmade eller att värdefull natur förstörs.

 Faktafrågor:  

1. Hur fungerar ett vattenkraftverk? Ta hjälp av begreppen: lägesenergi, rörelseenergi, turbin, generator, elnät.

2. Vad är ett strömkraftverk? 

3. Vad menas men en vandringsväg för fisk?  

Diskussionsfrågor:  

1. Vilka är fördelarna med vattenkraft?  

2. Vad har vattenkraft för påverkan på miljön? 

3. Anläggandet av nya vattenkraftverk leder ofta till konflikter. Vad kan det bero på?  

Så tycker Naturskyddsföreningen

  • En fortsatt utbyggnad av vattenkraften i Sverige är inte miljömässigt försvarbar. Men vattenkraften kommer att kunna fortsätta leverera ungefär lika mycket förnybar el som i dag, kring 68 TWh per år.

  • Småskalig vattenkraft ska inte byggas ut mer i Sverige. Påverkan på ekosystemen är i regel stor och mängden nya elproduktion liten.

  • Effektökningar får inte ha negativa miljöeffekter utan ska ske genom teknikförbättringar som till exempel effektivare turbiner.

  • De nya miljötillstånden för svenska vattenkraftverk måste ta stor hänsyn till miljön och kraftverksägarna måste få ett större ansvar för att motverka negativa miljöeffekter.

  • Vid anläggning av nya vattenkraftverk globalt måste de som berörs av projekten ha möjlighet till att säga sin mening i demokratisk process. De måste också ha rätt till skälig ersättning för den mark och den försörjning de riskerar att förlora. Kraftverksbyggen som innebär stora förluster av biologisk mångfald eller höga utsläpp av växthusgaser från översvämmade marker ska inte få genomföras.